Федеральное управление гражданской авиации США (FCC) предоставило разрешение компании OneWeb для запуска на орбиту сеть спутников-ретрансляторов интернета. Как сообщается, в 2018 году будут запущены первые 10 спутников, общая же численность группировки составит 720 единиц. Компания намерена «подключить каждую неподключенную (к интернету – прим. авт) школу» до 2022 года и «преодолеть цифровой разрыв» до 2027 года. Отметим, что OneWeb частично поддерживается Ричардом Брэнсоном.

Аналогичные проекты есть у Boeing, ViaSat, Telesat и SpaceX Илона Маска. По словам главы международного бюро FCC Тома Салливана, предложения варьируются от 2 до 4000 спутников», однако все они находятся на рассмотрении.

При этом отметим, что пока есть ряд нерешенных проблем. Развертывание сети спутников-ретрансляторов неизбежно «забьет» эфир, а также актуализирует проблему космического мусора, ведь отработанные и неисправные спутники нужно будет как-то утилизировать.