За 3 дня до начала продаж смарт-колонки HomePod в Соединенных Штатах, Великобритании и Австралии, компания Apple дала «зелёный свет» первым обзорам. И хотя отзывы достаточно разносторонние, все сходятся в одном — новинка обеспечивает качественный звук, который превосходит аналогичный показатель у конкурентов.

Так, Нилай Патель из The Verge заявил, что ему понравился звук. Он отметил хороший бас и заявил, что в целом колонка превосходит почти все аналоги, которые ранее были на тестировании. При этом он отметил, что покупать новинку стоит только тем, кто пользуется «яблочной» техникой и ценит качество звука. Наконец, он заявил, что HomePod, по сути, небольшой компьютер с iOS и Siri для дома со всеми плюсами и минусами.

Джоанна Стерн из The Wall Street Journal отметила, что за время недельного тестирования HomePod показал себя во всей красе, хотя были отмечены и недостатки. По её мнению, Siri «хороший дворецкий» для различных задач HomeKit, однако если использовать её для других задач, качество оставляет желать лучшего.

Также Стерн раскритиковала тот факт, что для связи через HomePod нужно набрать номер на iPhone, а потом выбрать HomePod в качестве источника звука. Но текстовые сообщения можно отправлять и напрямую со смарт-колонки.

Кроме этого, HomePod не умеет сообщать о событиях в Календаре, новых письмах или SMS. Нет и сторонних приложений вроде Uber и Venmo.

Мэтью Панцарино из TechCrunch отметил, что способность HomePod распознавать команды на расстоянии, даже когда играет музыка, является одним из лучших аспектов устройства. При этом количество команд у Siri всё же ограничено. Панцарино также отметил беспроводной интерфейс и аккумулятор колонки, а также возможность подключаться к любой сети, которая «известна» iPhone владельца за несколько секунд.

Наконец, он отметил качество звука, назвав его «точным». Панцарино заявил, что HomePod не настолько громкий как Google Home Max и не столь универсален как Sonos Play 1, но при этом звук его намного лучше, чем у той же Amazon Echo. Он посоветовал использовать HomePod для небольшого помещения.

Меган Воллертон из CNET отметила, что качество звука зависит от положения слушателя. Иногда звук был лучше спереди, иногда — по бокам. Судя по всему, это зависело от положения динамика, который проводил перенастройку, когда его переносили с места на место. По мнению Воллертон, лучше всего динамик звучал в углу или возле стены.

Джим Делримпл из The Loop заявил, что HomePod можно сравнивать по звуку только с Sonos One, и то с оговорками. Во всех остальных случаях решение Apple было вне конкуренции. Он отметил, что смарт-колонка позволяет услышать звук так, как его записали изначально.

Брайан Х. Чен из The New York Times подытожил, что в результате получается динамик с глубоким басом и насыщенными высокими частотами, который достаточно громкий, чтобы заполнить большую комнату великолепным звуком. По сравнению с Amazon Echo и Google Home, HomePod выигрывает безоговорочно.

Хотя при этом Чен отметил, что Siri не хватает возможностей Amazon Alexa и Google Assistant. Причём на динамике установлена урезанная версия Siri, которая умеет даже меньше, чем её «сестра» на iPhone.