Частная аэрокосмическая корпорация Rocket Lab провела первый тестовый пуск сверхлёгкой ракеты Electron. Старт прошёл успешно, но достичь заданной орбиты не удалось. Запуск производится в Новой Зеландии и был первым из трёх тестовых запусков в этом году.

Как отмечается, ракета Electron – это сверхлёгкая двухступенчатая ракета-носитель, предназначенная для вывода на орбиту малых спутников. По расчётам, она может ввести на низкую околоземную орбиту груз до 225 км и до 150 кг — на солнечно-синхронную орбиту. Отметим, что высота ракеты всего около 16,8 метров. Для сравнения, ракета SpaceX Falcon 9 имеет высоту более 60 метров.

Как отмечается, запуск был частично успешным. Двигатели первой ступени отработали в штатном режиме, отделение первой ступени и зажигание двигателей второй ступени также прошли нормально. Также успешно отделился носовой конус, скрывающий полезную нагрузку. В результате, ракета вышла в космос на 3 минуты, но не смогла достичь заданной орбиты. Причины сбоя пока не называются.

Если проблемы будут устранены, то с 2018 года планируется начать коммерческие запуски с площадки на полуострове Махия в Новой Зеландии.

Компания называет стоимость запуска в $4,9 млн, что должно привлечь многих спутниковых операторов. При этом, свои заказы уже разместило агентство NASA и компания Moon Express.