Метеоритный дождь – известное и периодическое явление на Земле. Астрономы заранее формируют график с датами звездопадов, чтобы любой желающий мог хотя бы раз увидеть это явление вживую. Но в 2019 году японский стартап ALE планирует провести первый в мире искусственный метеоритный дождь.

Технически это выглядит так – на низкую орбиту, запускают шарообразные объекты из специальных материалов. При входе в атмосферу они горят, создавая эффект настоящего метеоритного дождя.

Преимущества искусственного звездопада таковы:

  • возможность планирования метеоритных дождей;
  • наличие объектов разных цветов и размеров;
  • яркость гораздо выше, чем у обычных космических тел;
  • длительность горения до 10 раз дольше;
  • возможность увидеть звездопад в городских условиях.

Как ожидается, первый полноценный запуск состоится в начале 2019 года в Хиросиме. Для реализации идеи разработчики будут использовать два микроспутника со специальными зарядами, которые загораются при вхождении в атмосферу Земли. Их количество на борту варьируется от 500 до 1000. Вес одного спутника – 50 кг.

Спутники будут выведены на гелиосинхронную орбиту, а затем в нужный момент они выбросят весь груз, обеспечив ночное шоу. Планируется, что «звезды» будут видны от 5 до 10 секунд на расстоянии 200 километров в любом направлении, а само шоу будет длиться до 8 минут.

В случае успешно проведенного запуска технология ALE может быть использована на Олимпийских играх в Токио в 2020 году.