В 2006 году Международное астрономическое общество ввело новый класс космических объектов, назвав их карликовыми планетами. Таких тел в Солнечной системе насчитывается около пятидесяти, а самое известное из них — Плутон, который до того момента считался полноценной планетой.

Карликовая планета — это небесное тело, которое:

  • вращается по орбите вокруг Солнца;
  • имеет достаточную массу для того, чтобы поддерживать близкую к сферической форму;
  • не является спутником планеты;
  • не может, в отличие от планет, расчистить район своей орбиты от других объектов.

Пятерка самых больших карликовых планет Солнечной системы собраны на инфографике от сайта Space.com, Луна тут показана для сравнения размеров.

Эрида

Крупнейшей карликовой планетой Солнечной системы является Эрида, хотя таковой она стала только недавно, после того как уточнили ее размеры. Согласно этой информации, Эрида и Плутон практически близнецы по массе и размеру, различие по диаметру — около 15 км.

Эрида названа в честь греческой богини раздора, поскольку после обнаружения в 2003 году ученые некоторое время не могли прийти к согласию, причислять ее к планетам или нет.

Орбита карликовой планеты находится в полтора раза дальше от Солнца (68 астрономических единиц (а.е., 150 млн км), расстояний от Солнца до Земли), нежели Плутон. Эрида двигается по сильно вытянутой орбите, а период вращения вокруг Солнца составляет 561 земной год. А день тут почти равен земному.

Плутон

Плутон открыли в 1930 году и он длительное время считался 9 планетой, причем в некоторой точке своей орбиты он ближе к Солнцу, чем Нептун. Это один из самых больших объектов Пояса Койпера, зоны за орбитой Нептуна, состоящей из сотен тысяч каменных и ледяных объектов, размером более 10 километров.

Полный круг вокруг Солнца Плутон проходит за 247 лет, вокруг своей оси он также движется медленно — 6 с половиной дней. Эта карликовая планета богата спутниками, тут их аж 5.

Tehnot.com ранее демонстрировал полет зонда New Horizons над Плутоном и и его спутником Хароном, опубликованную NASA.

Хаумеа

Самое быстровращающееся известное тело в Солнечной системе, размер которого превышает 100 км. Хаумеа обладает сильно вытянутой формой, двумя спутниками и системой колец. Сутки тут длятся всего 3,9 часов, но скорость вращения вокруг своей оси не влияет на длительность путешествия вокруг Солнца, для этого потребуется 282 года.

Эту карликовую планету назвали в честь гавайской богини плодородия и деторождения. Она находится в Поясе Койпера, немного (относительно конечно, это «немного» составляет 600 млн км) дальше от Солнца, чем Плутон.

Макемаке

На 300 млн км вглубь космоса располагается еще один объект Пояса Койпера, которому нужно более 300 лет для того, чтобы облететь вокруг Солнца. Сутки тут длятся 22,5 часа. Несмотря на то, что это достаточно яркий объект, его удалось обнаружить только в 2005 году.

Свое название планета получила в честь полинезийского бога Маке-Маке, который был ответственный за создание человечества и изобилие.

Церера

В отличии от предыдущих фигурантов списка крупнейших карликовых планет, которые находятся в далеком пространстве, почти на границе Солнечной системы, Церера — наш сосед и располагается в поясе астероидов между Марсом и Юпитером, является ближайшей к Солнцу карликовой планетой.

Для обнаружения этого небесного тела не требовались современные телескопы, поэтому Цереру нашли еще в 1801 году. Ее орбита в 2,8 раз дальше от Солнца, чем земная, а период обращения вокруг Солнца составляет 4,6 года.

Tehnot.com ранее сообщал, что на Церере обнаружили признаки подводного океана, а на орбите этой карликовой планеты проходит миссия Dawn. Также, в одном из метеоритов (предположительно) из Цереры обнаружили компоненты для создания жизни.

Предлагаем также ознакомится с подборкой из 10 главных космических миссий, и как следить за ними онлайн.