Менее чем через две недели после удачного запуска ракеты Falcon Heavy, SpaceX планирует продолжить полосу удачных стартов доставкой на синхронизированную с Солнцем орбиту испанского радиолокационного спутника PAZ и двух небольших спутников для тестирования сети глобального интернета.

Запуск ракеты Falcon 9 состоится в воскресенье, 18 февраля (16:16 по киевскому времени) с военной базы Ванденберг в Калифорнии.

Основной груз

Радиолокационный спутник PAZ построила компания Airbus. Он станет первым для Испании космическим объектом, способным предоставлять услуги визуализации для государственных и коммерческих клиентов.

Главным его инструментом станет радиолокатор с синтетической апертурой (SAR), способный различать на поверхности предметы, размером 25 сантиметров с высоты 514 километров. Если все пойдет по плану, то PAZ сможет покрывать всю поверхность Земли за 24 часа.

PAZ доставят на ту же орбиту, что и два связанных с ним радиолокационных спутника TerraSAR-X и TanDEM-X. Работая вместе, они смогут повысить разрешающую способность.

Спутник весит 1200 килограммов и оснащен аккумуляторами и солнечными панелями для обеспечения питания спутника на протяжении всего запланированного пятилетнего срока службы.

Дополнительная полезная нагрузка

Второстепенными персонажами запуска станут два спутника SpaceX: Microsat-2a и Microsat-2b. Предполагается, что они станут техническими демонстраторами для глобальной сети спутников проекта всемирного интернета.

Хотя SpaceX публично не заявляла о предназначении спутников, заявка компании на космический груз в FCC указывает, что они предназначены для тестирования технологий будущего спутникового интернета.

15 ноября 2016 года SpaceX обратилась в Федеральную комиссию по связи США (FCC) для управления полномочиями для развертывания сети спутников негеостационарной орбиты (NGSO) с целью предоставления  услуг широкополосной связи.

В качестве этапа этой инициативы SpaceX стремится к запуску и эксплуатации двух испытательных и демонстрационных спутников в течение 24 месяцев. Это экспериментальные спутники для технической проверки, которые позволят компании оценить спутниковую шину и связанные с ней подсистемы.

После развертывания на нижней (514 км) орбите, полезная нагрузка разделиться и два спутника SpaceX используют свои двигатели для подъема на орбиту высотой 1125 км. Компания планирует управлять космическими объектами не менее 20 месяцев, или до тех пор, пока цели миссии не будут достигнуты.

Бывший в употреблении ускоритель

SpaceX использует для разгона бывшую в использовании первую ступень в ракете. Сообщается, что в этот раз ее не будут сажать, и она упадет в Тихий океан.

Вероятней всего, трансляция запуска пройдет на официальном канале SpaceX на YouTube. Это будет четвертый запуск ракет компании в 2018 году.