На рынке смарт-часов Pebble был одним из первых. И действительно, компания могла многое предложить — хорошую автономность, поддержку сторонних приложений, E ink экран. Однако в конце 2016 года компанию приобрёл Fitbit. И хотя покупатель пообещал некоторое время ещё поддерживать облачную инфраструктуру, дедлайн всё же наступит довольно скоро. Если точнее — 30 июня 2018 года. С этого момента пользователи Pebble не смогут использовать хранилище приложений Pebble, отвечать на SMS или сообщения электронной почты, а также использовать голосовые команды.

И раз компании отказались от поддержки, за дело взялись энтузиасты. Группа разработчиков анонсировала проект под названием Rebble, в рамках которого будет создана новая прошивка для смарт-часов. Она будет работать на «железе» Pebble, будет совместимой с приложениями Pebble, но при этом предложит собственный магазин приложений и новые мобильные программы.

Основой станет уже существующая операционная система с открытым исходным кодом под названием RebbleOS, основанная на FreeRTOS. Сейчас задачей разработчиков является обеспечение совместимости с приложениями для платформ Android и iOS, а также доведение RebbleOS до релиза. Сейчас прошивка находится в статусе ранней альфы, однако последнее обновление указывает на возможность получать уведомления по Bluetooth со смартфона или ПК.

Разумеется, разработчикам ещё многое нужно сделать, например, увеличить время автономной работы (сейчас оно составляет всего порядка 6 часов), однако уникальность ситуации состоит в том, что нового железа попросту не будет, так что можно сосредоточиться на отладке программного обеспечения и не беспокоиться об аппаратных проблемах.

При этом отметим, что RebbleOS — не единственная альтернатива. Есть открытая прошивка Gadgetbridge, которая позволяет использовать смарт-часы автономно, без облачных сервисов. Она уже вполне функциональна и работает вместе со смартфоном/планшетом на Android.