Как известно, главной проблемой вывода на орбиту грузов является их вес, а соответственно – и затраты. В NASA уже давно экспериментировали с надувными конструкциями для космоса. Однако они умели или только сохранять тепло внутри, или же отражать свет и тепловое излучение Солнца. И вот специалисты из Лаборатории реактивного движения NASA представили прототип новой «космической ткани», которая способна делать это одновременно.

Идея состоит в том, что конструкция напоминает кольчугу, при этом внешний и внутренний слои напечатаны на 3D-принтере и имеет гибкую подложку. Квадратные элементы из нержавеющей стали на внешней стороне будут защищать от излучения солнца и механических воздействий. Внутренняя сторона имеет структуру, которая помогает поглощать тепло и защищать от перегрева.

В NASA отмечают, что новая технология называется 4D-печать. Суть её в том, что 3D-принтер используется для послойной печати нескольких слоёв с разной геометрией, объединяя их в единую структуру. Более того, в NASA утверждают, что такая технология позволит создать первые программируемые материалы – те, что меняют форму или свойства под влиянием внешней среды. Используя 4D-печать, инженеры могли запрограммировать скрученный кусок металла на разворачивание при нагревании. То же возможно и для пластика.