Российский грузовой корабль «Прогресс» установил рекордное время полета на Международную космическую станцию.

Space.com сообщил, что космический аппарат запустили на ракете «Союз» с космодрома Байконур в Казахстане 10 июля в 0:51 по киевскому времени, а добралась капсула до МКС в 4:31 по Киеву. Время в пути составило 3 часа и 40 минут.

Этого удалось достичь благодаря новой, двухвитковой схеме сближения. Новый маршрут позволил уменьшить время примерно в полтора раза в сравнении с четырехвитковой траекторией, ранее самые короткие перелеты занимали около 6 часов.

«Прогресс» поднял на Международную космическую станцию более 2 тонн продовольствия и материалов для научных исследований. Все проходило в автоматическом режиме. Предполагается, что одноразовый космический корабль останется пристыкованным к МКС до января 2019 года, после чего его заполнят мусором, отстыкуют, и все вместе сгорит в атмосфере.

На космическую станцию возят грузы еще при помощи ракеты SpaceX Falcon и грузовой капсулы Dragon, которые предлагают возможность многоразового использования, а также одноразовой Cygnus от Northrop Grumman. В их случае, доставка груза на МКС длится несколько дней, американцы делают для этого 34 витка вокруг Земли.