Спутник NASA для поиска экзопланет TESS планировали запустить в ночь на 17 апреля, но SpaceX перенесла старт ракеты Falcon 9. Он должен состояться в ночь на четверг, 19 апреля, 1.51 по киевскому времени.

30-секундное окно запуска установлено на 18.51 по времени восточного побережья США. Действо случиться на космодроме на мысе Каннаверал в штате Флорида. После запуска будет предпринята попытка посадить первую ступень ракеты на плавучую в Атлантическом океане платформу.

Прямую трансляцию можно наблюдать на официальном канале SpaceX на YouTube, который начнет транслироваться в плеере под этим абзацем примерно за 15 минут до старта.

После того как Falcon 9 достигнет места назначения за пределами Земли, он высвободит спутник TESS, который начнет маневры, чтобы выйти на запланированную орбиту вокруг Земли.

Оттуда TESS будет наблюдать за яркостью 200 тыс. звезд в ожидании, пока по их диску пройдет планета.

Спутник для поиска экзопланет станет наследником космического телескопа Kepler, сумевшего обнаружить более 3500 экзопланет. А через два года планируют запустить космический телескоп Webb, который сможет детальнее изучить обнаруженные TESS планеты за пределами Солнечной системы.