Вчера, 1 мая 2017 года в 14:15 по Киеву состоялся запуск многоразовой ракеты-носителя Falcon-9 c военным спутником NROL-76. Запуск был произведён со стартового комплекса LC-39A и прошёл штатно. Затем первая ступень успешно совершила посадку на площадку №1 (Landing Zone 1) на космодроме Канаверал.

Чем же примечателен этот запуск? Тем, что военные структуры США, похоже, оценили возможности системы Илона Маска и стоимость запусков (примерно $60 млн вместо типичных $200 млн, если ракета новая). Также можно оценить тот факт, что за минувшие годы система была уже отработана, и посадка произведена в штатном режиме.

Какие именно задачи должен выполнять военный спутник NROL-76 – не сообщается, однако это достижение лишний раз демонстрирует уровень технологий американцев.