В своё время в фантастике плотно поселились технологии быстрого обучения. Обычно – в западной, поскольку в советской многие авторы пытались подражать Стругацким или дополнять их, конструируя совершенно нереалистичные методики образования будущего. Масла в огонь подливали и многочисленные фрики от науки, заявляющие, что вот-вот разработают систему обучения во сне.

В последний раз, кажется, эта тема всплывала в одном из эпизодов старого британского сериала «Электронные жучки» / Bugs в начале 90-х. Но теперь устройство, ускоряющее обучение, действительно создано.

Учёные, которых финансирует DARPA, разработали устройство, позволяющее до 40% повысить способности к обучению. Пока что его тестировали на макаках, однако в будущем девайс «доберётся» и до людей.

Как отмечается, принцип действия основан на стимуляции мозга слабым электрическим током. Для этого используется давно известный метод микрополяризации. Учёные стимулировали префронтальную кору макак и заставляли их выполнять задачи, связанные с ассоциативным обучением. Как оказалось, обычная группа макак нуждалась в 22 попытках обучения, а подопытная – всего в 12.

Ученые напрямую связывают стимуляцию мозга с увеличением способности к обучению. По их словам, они специально нацелились на префронтальную кору, которая отвечает за самые разные типы активности. В ней запрограммированы некоторые когнитивные функции, работоспособность контекстной памяти и другие. Префронтальная кора также связана со всеми остальными отделами коры головного мозга. Исследования показали, что воздействие на эту область увеличило связи и между другими отделами, нейроны активизировались, что повысило общую производительность мозга.

Такие технологии позволят, в перспективе, намного быстрее обучать солдат и разведчиков. Ну, а потом, вероятно, доберутся и до гражданского применения.