Пока что наномашины и ДНК-роботы представляют собой больше фантастику, чем реальную опасность вроде апокалиптического сценария «серой слизи». Однако работы всё же идут, и они поражают своими результатами. Так, учёные из Университета Мюнхена, а также Калтеха и Гарвардской медицинской школы смогли создать технологию сборки ДНК-оригами. Она заключается в том, что конструкции из молекул ДНК самостоятельно принимают заданные формы. Однако ранее возникали сложности со скоростью движения таких ДНК-машин, ведь полезное применение ДНК-оригами возможно только в движении.

Сейчас же, как оказалось, исследователи научились контролировать движения наноробота, который движется в 100 000 раз быстрее, чем раньше.

Эта технология позволяет нам достигать скорости коммутации, которая в 100 тысяч раз больше, чем считалось возможным ранее. Соответственно, мы можем двигать молекулы или другие нанообъекты гораздо быстрее

Фридрих Зиммель, один из авторов статьи, опубликованной в журнале Science

Конструктивно робот прост: он состоит из квадратной платформы и выступающей вперед «руки». Всё выполнено из двойных спиралей ДНК и напоминает переключение передач у автомобиля: «рука» — это сам рычаг, а короткая ДНК из одной нити служит сцеплением, которое позволяет поместить наноробота в заранее заданное место. Такой робот позволит буквально «вручную» соединять молекулы или ферменты, контролируя ход химических реакций.

Однако не химией единой ограничивается применение таких наномашин. Они могут использоваться для доставки лекарств внутри организма, диагностики и трехмерной печати молекул, а также для новой создания новой вычислительной электроники.

Ранее специалисты из Калтеха сообщили, что смогли запрограммировать созданных из ДНК роботов на транспортировку грузов. Молекулярная машина из одной нити ДНК способна, например, перетаскивать молекулы по кровотоку. А это позволит, потенциально, «чистить» кровеносные сосуды, предотвращать возникновение тромбов, «латать» прорехи в стенках и доставлять лекарство по адресу.