Технология LiDAR, предназначена для получения данных об удалённых объектах с помощью оптических систем, обрабатывающих сигнал отражения света, нашла новое применение в археологии.

Используя технологию Лидар, ученые обнаружили в джунглях Гватемалы мегаполисы цивилизации майя. «Сканируя» джунгли с помощью специальных лазеров, исследователи обнаружили 60 000 новых структур под землей, среди которых — дома, пирамиды, дворцы и повышенные магистрали.

В общей сложности ученые обследовали около 2 тыс. км. кв. «Сканирование» территории лидарами осуществлялось с самолета. Огромный размер мегаполиса свидетельствует о том, что популяция майя была значительно больше, чем считалось до сих пор. Ранее ученые считали, что население майя составляло примерно 5 млн. человек. Теперь считают, что — 10-15 млн. Ученые отмечают, что новая находка может полностью изменить наше представление о древней цивилизации.

В будущем исследователи планируют все чаще использовать LiDAR для раскопок и других археологических исследований. Лазерные технологии могут обнаружить объекты, находящиеся глубоко под землей, даже под густыми корнями деревьев в джунглях. Сейчас LiDAR чаще всего используют для создания систем беспилотных автомобилей.