Разработчики крупнейшего в мире самолета на солнечной энергии PlanetSolar, который в 2012 году совершил в 2012 году первый кругосветный перелёт, планируют отправить в стратосферу самолёт SolarStratos в 2018 году. Первоначально же планировалось, что это будет 2019 год.

Глава миссии Рафаэль Домьян заявил, что это позволит продемонстрировать потенциал возобновляемой энергии и совершить так называемое «эко-приключение». Самолёт должен подняться на высоту до 23 000 метров.

Мне кажется, — заявил он, — что стоит пойти еще дальше и превзойти то, что удалось достичь при помощи ископаемого топлива

Рафаэль Домьян

Как ожидается, самолёт SolarStratos станет пилотируемым самолетом на солнечной энергии, которому удалось это сделать. Он получит двигатель на 32 кВт и батареи на 20 кВт. Длина самолёта составит 8,5 м, размах крыльев – 24,9 м.

Как сообщается, полёт в стратосферу займет около 5 часов, а на осмотр панорамы Земли будет отведено 15 минут. В целях облегчения фюзеляжа кабину не будут отапливать и герметизировать, поэтому пилоту придется надеть скафандр.

В дальнейших планах компании — поднимать в стратосферу туристов, но пока данных о предполагаемой стоимости такого полета нет. Финансирование проекта осуществляется за счёт сбора средств спонсоров.