Компания Facebook 22 мая провела успешные испытания бесплиотника для раздачи интернета Aquila. Как сообщается, в воздухе аппарат провёл 1 час и 46 минут после чего совершил безаварийную посадку.

Это уже второй полёт Aquila, первый состоялся 28 июня 2016 года и прошёл в целом успешно, однако сажали аппарат жёстко из-за возросшего аэродинамического сопротивления. Дело в том, что беспилотник тогда попал в ветреную зону с порывом ветра до 18 узлов, хотя рассчитывалось, что скорость ветра составит не более 7 узлов.

Повторные испытания проводились на полигоне «Юма» в Аризоне сразу после рассвета. После взлета на скорости в 43 км/час беспилотник набрал высоту 914 метров со скоростью 0,9 м/сек. В полете была проверена работа всех бортовых систем аппарата. В целом испытания были признаны полностью успешными.

Отметим, что дрон имеет конструкцию типа «летающее крыло» и содран из композитных материалов, благодаря чему вес его весьма мал, хотя размах крыла соответствует пассажирскому самолету Boeing 737 — 28 метров. При этом половину веса берут на себя аккумуляторы. Предполагается, что Aquila сможет находиться в воздухе до 90 дней и выполнять полеты на высоте от 18 до 27 тысяч метров.

Отмечается, что в полной конфигурации с передающим оборудованием потребляемая мощность беспилотника составит около 5 кВт. Аккумуляторные батареи рассчитаны на обеспечение аппарата энергией на протяжении 14 часов. Один беспилотник с помощью радиорелейного передатчика сможет транслировать интернет на территорию площадью от 40 до 80 км2 со скоростью более 30 Гбит/сек. Сигнал будут принимать радиорелейные станции, которые затем уже будут передавать его конечным пользователям.

К слову, аналогичный проект разрабатывали в Alphabet, однако от него отказались в пользу аэростатов.