Разработчики из Школы материаловедения и инженерии Ульсанского национального института науки и технологии (UNIST, Южная Корея) представили систему аккумулирования энергии, которая может вырабатывать электричество, просто находясь на поверхности одежды, окон и наружных стен зданий.

Речь идёт о термоэлектрических генераторах (ТЭГ), которые собирают тепло и преобразуют его в полезную энергию. В последнее время исследователи работают над ТЭГ-ами, которые можно носить с собой и которые используют разницу между температурой тела и температурой окружающей среды. Правда, этот диапазон лежит в рамках от 1,5 до 4,1° C, что слишком мало для подобной техники.

В UNIST решили проблему слишком низкой разницы температур путем нанесения поглотителя солнечной энергии на полиимидную подложку. Солнечный поглотитель представляет собой пятипериодную сверхрешётку из титана и фторида магния (Ti / MgF2), структура и толщина каждого слоя которой разработаны для оптимального поглощения света. Поглотители толщиной менее микрона скомбинированы с гибкими основаниями термогенератора на основе теллурида висмута (BiTe). Основания изготовлены методом дисперсионной печати.

Это даёт разницу в температурах до 20,9° C, и уже позволяет вырабатывать достаточно энергии. Система из 10 пар оснований, имеет напряжение разомкнутой цепи 55,15 мВ и выходную мощность 4,44 мкВт.