Похоже, терминатор из жидкого металла перестаёт быть сугубой фантастикой. Разработчики из Университета Карнеги — Меллон в США создали транзистор из металлического сплава индия и галлия, который сохраняет жидкую форму при комнатной температуре.

Это настоящий прорыв, учитывая, что до последнего времени существовали только микропереключатели, созданные из крошечных стеклянных трубочек с каплей ртути внутри. Они позволяли переключаться между двумя проводами. Но версия американцев не использует токсичных металлов и может быть использована для создания гибкой и биосовместимой электроники.

В отличие от ртутного переключателя, жидкий транзистор открывает и закрывает контакты между каплями металла при помощи направления электрического напряжения. Когда оно направлено в одну сторону, капли соединяются и цепь замыкается. Если ток течёт в другую сторону, капли разделяются и цепь размыкается. Это происходит благодаря эффекту капиллярной неустойчивости.

Мы наблюдаем капиллярную неустойчивость постоянно. Когда вы поворачиваете водопроводный кран, и вода течет медленно, иногда можно увидеть переход от струи к отдельным каплям. Это называется неустойчивостью Рэлея

Кармель Маджиди, один из разработчиков

Подобная электроника может стать основой жидких биочипов, которые можно будет вводить в тело обычной инъекцией, а не имплантацией.