Живые клетки – очень интересные системы с точки зрения как функциональности, так и защиты. Они имеют двойную полупроницаемую мембрану, которая защищает их от внешнего воздействия. Разумеется, способы «обойти» эту защиту есть – от сверхтонких стеклянных игл до электрических и магнитных полей, ультразвука, температурного шока и тому подобного. Однако учёные Университета Райса смогли разработать универсальный способ проникновения в клетку.

Этот метод отчасти повторяет поведение обычной электродрели и, как ни странно – вируса, только без запуска программы создания своих копий. В Университете Райса большая команда ученых во главе с Джеймсом Туром представила наномашину, которая буквально просверливает мембрану клетки.

Основу наномашины составляет неподвижный статор, который закрепляется на мембране «распорками». Воздействие ультрафиолетовых лучей запускает ротор, и тот начинает вращаться со скоростью 2-3 млн оборотов в секунду.

В ходе исследований выяснилось, что такие наноустройства оставляют отверстия в клетках почек человека  уже за минуту, уничтожая клетки. Это позволит в будущем использовать подобные «нанодрели» для разрушения раковых клеток. При этом они будут крепиться только в определенным структурам на клеточных мембранах, что позволит атаковать только определённые клетки.

Подобное учёные продемонстрировали, когда устройства успешно уничтожили клетки рака простаты, но почти не повредили обычные фибробласты мышей.