Завершение этой недели обещает стать весьма продуктивным для компании SpaceX, которая в течении 48 часов запустит две ракеты Falcon 9.

Сперва в пятницу, 23 июня, на орбиту отправили болгарский телекоммуникационный спутник BulgariaSat-1. Для этого использовали первую ступень ракеты Falcon 9 — той самой, что впервые в истории вернулась на Землю после запуска в январе 2017 года.

Всё прошло успешно и в этот раз. Уже через 10 минут после старта с мыса Канаверал первая ступень ракеты приземлилась на плавучую платформу, а потом отделилась и вторая.

Спустя два дня, 25 июня, из базы ВВС США Ванденберг состоится следующий запуск ракеты. На орбиту выведут 10 спутников Iridium NEXT. Согласно плану, приблизительно через час после старта Falcon 9 будет выпускать спутники по одному каждые 90 секунд, а потом совершит вертикальную посадку на платформу посреди Тихого океана. Это позволит использовать первую ступень повторно. Сами же спутники в течении нескольких недель будут тестироваться, прежде чем их начнут полноценно использовать.

Мировой оператор спутниковой связи Iridium очень осторожно отнесся к первым запускам, согласившись на использование только новых ракет-носителей. Контракт со SpaceX предполагает отправку 70-ти спутников до конца 2017 года, однако по разным причинам срок завершения договора перенесли еще на год.

Прямая трансляция запуска начнется в 23:25 по киевскому времени.