SpaceX
Фото: spaceflightinsider.com

Илон Маск и компания SpaceX активно готовятся к марсианской одиссее. Как заявил на конференции по малым спутникам в Логане (Юта, США), президент SpaceX Гвинн Шотвелл, в компании приступили к тестированию нового двигателя Raptor на полигоне в МакГрегоре (Техас, США). Он, ка сообщается, втрое мощнее двигателей Merlin, используемых на ракетах Falcon 9 и Falcon Heavy. Ранее Илон Маск заявил, что тяга двигателя составит 230 тонн.

SpaceX
Фото: spaceflightinsider.com

При этом Raptor имеет иную конструкцию, чем Merlin. Цикл его работы двухэтапный – сначала топливная смесь (горючее и окислитель) сгорает в камерах предварительного сгорания, а затем топливо закачивается в основную камеру сгорания двигателя за счет образующихся в ходе первого этапа горячих газов высокого давления. Это позволит увеличить эффективность двигателей. В качестве топлива планируется использовать жидкий кислород и метан.

SpaceX
Фото: spaceflightinsider.com

Важно отметить, что подобная конструкция двигателей использовалась в «Шаттлах», правда, там использовался водород. Использование же метана обусловлено его низкой ценой, удельным импульсом выше, чем у керосина, и отсутствием недостатков водорода, в частности, необходимость низкой температуры для удержания в жидком состоянии.

Подробнее о ракете Маск пообещал рассказать на Международной конференции по астронавтике, которая пройдет в этом году в Гвадалахаре, Мексика, с 26 по 30 сентября. Там же он планирует рассказать о планах колонизации Марса.