Американская компания смогла успешно запустить модификацию ракеты Falcon 9 Block 5, которая вывела на орбиту спутник Bangabandhu-1 производства Народной Республики Бангладеш. Эта ракета запланирована как реально многоразовая (до 10 полётов без серьёзного обслуживания и замены деталей до 100 — с ними).

Что известно

Запуск состоялся в пятницу, 11 мая в 23:14 по киевскому времени. Ракета стартовала с площадки LC-39A на космодроме Кеннеди на мысе Канаверал. Разделение ступеней произошло через 2,5 минуты после старта, а через 8 минут первая ступень благополучно села на автоматическую баржу «Of Course I Still Love You» в Атлантическом океане.

В 23:49 пришло подтверждение об успешном развертывании спутника на орбите.

Ракета Falcon 9 Block 5

Новая ракета получила двигатели Merlin 1D+ (их тяга на 8% больше, чем у предыдущей версии). А рама Octaweb, куда крепятся двигатели первой ступени, в новой версии не приваривается к внутренним конструкциям ракеты, а крепится болтами, что упрощает обслуживание.

В числе других новшеств отметим отметить усовершенствованные титановые решетчатые рули и переработанные композитные резервуары высокого давления. Таким образом, теперь компания может переходить на 24-часовой цикл подготовки ракеты Falcon 9 к повторному запуску.

Пилотируемые полёты

Именно Falcon 9 Block 5 планируют использовать для отправки астронавтов на МКС. Для этого будет использоваться корабль Dragon 2. Однако до начала пилотируемых полётов Falcon 9 Block 5 еще должна выполнить 7 успешных запусков. Первый демонстрационный беспилотный запуск Crew Dragon запланирован на август 2018 года, а пилотируемый — на декабрь 2018 года.

А новый запуск Falcon 9 намечается уже на 19 мая. Ракета выведет на орбиту ещё одну группировку телекоммуникационных спутников Iridium NEXT и 2 новых спутника миссии GRACE-FO.

К слову, в России хотят создать свой «противовес» спутниковому интернету OneWeb Ричарда Брэнсона и Starlink Илона Маска. Правда, пока что всё ограничивается только обещанием провести презентацию 22 мая.

А Маск планирует уже к 2024 году доставить человека на Марс с помощью гигантской ракеты SpaceX BFR.