Ночью на 19 апреля SpaceX успешно запустила на ракете Falcon 9 спутник TESS, который NASA создало для поиска планет за пределами Солнечной системы.

Старт состоялся в 1.51 по киевскому времени с космодрома на мысе Канаверал во Флориде.Первая ступень отделилась примерно через две с половиной минуты, а через 48 минут Falcon 9 вышел на высокоэллиптическую орбиту.

TESS — амбициозная миссия по поиску экзопланет возле ближайших к Земле звезд. Спутник будет наблюдать за 200 тыс. звезд (не одновременно). Для этого небо будет разделено на 26 секторов, каждый такой сектор будет изучаться 27 дней. Космическая обсерватория будет наблюдать за яркостью небесных светил: если перед звездой пройдет планета, то ее яркость изменится.

Следующим этапом поиска потенциально пригодных для жизни планет станет космический телескоп Webb. TESS найдет планеты (предполагается, что он сможет отыскать около 300 землеподобных планет), а Webb способен проанализировать их атмосферу и другие параметры.