В период с 2019 по 2024 годы частная космическая компания SpaceX запустит 4425 спутников для раздачи интернета. При этом первый прототип спутника будет запущен уже в этом году. Если тестирование будет успешным, компания начнёт выводить спутники на орбиту. Такое заявление озвучила вице-президент SpaceX по взаимодействию с госструктурами Патрисия Купер на слушаниях в американском Сенате, где обсуждалось развитие широкополосной инфраструктуры в США.

Предполагается, что для этого будут использоваться ракеты Falcon 9, что позволит удешевить запуски. Каждый спутник будет иметь размер легкового автомобиля и весить 386 кг. Их разместят на высоте 1110-1350 км. При этом, копания планирует передавать сигнал с задержкой не более 25-35 миллисекунд, тогда как у большинства спутниковых провайдеров этот показатель составляет 600 миллисекунд. Проще говоря, скорость будет даже лучше, чем у некоторых кабельных провайдеров. Для сравнения, у украинского провайдера «Воля» нормальным считается пинг в 55-60 мс.

Спутники будут работать по принципу ячеистой сети и смогут перенаправлять сигнал в районы с максимальной загрузкой. SpaceX обещает обеспечить интернетом со скоростью до 1 Гбит/с миллиарды людей, в том числе жителей удаленных и сельских регионов. Так как спутники будут передавать сигнал напрямую на станции и терминалы в домах пользователей, для их работы потребуется минимум инфраструктуры. Такой подход поможет SpaceX провести интернет в те места планеты, где его никогда не было.

Важно отметить, что сейчас на орбите находится в общей сложности 1459 спутников. SpaceX же увеличит их количество втрое.