Астрономы из Института астрофизики Канарских островов рассчитали скорость расширения галактики Млечный Путь. Свой доклад об этом они представили на Европейской неделе астрономии и космических наук.

Что известно

Галактика, в которой находится и наша Солнечная система, включает, по разным данным, от 200 до 400 млрд звёзд. Размеры же, судя по оценкам, составляют порядка 100 тысяч световых лет. Более точные данные пока нельзя получить из-за отсутствия возможности наблюдения извне.

По данным астрономов, Млечный Путь расширяется за счёт активного образования новых звёзд. Некоторые другие галактики из Местного скопления уже угасают, поскольку в них новых звёзд не появляется. Астрономы проанализировали поведение галактик, схожих по размеру с Млечным путем. В частности, это NGC 4565 в созвездии Волосы Вероники и NGC 5907 в созвездии Дракона.

Что показали расчёты

По итогам наблюдений за галактиками, учёные рассчитали примерную скорость роста Млечного Пути — она составила 500 м/сек. Каждый год наша галактика растёт примерно на 15 млрд километров, что составляет порядка 1/10 расстояния от Земли до Солнца.

Млечный путь уже и так большой, однако наша работа показывает, что по крайней мере видимая его часть медленно увеличивается в размерах из-за новых звезд на окраинах. Это небыстрый процесс, но, если бы мы смогли слетать в будущее и посмотреть на галактику через 3 млрд лет, мы бы увидели, что она выросла на 5%

Кристина Мартинез-Ломбийа, одна из авторов исследования