Компания Apple определилась-таки с датой начала выпуска смарт-колонки HomePod. Как сообщается, она выйдет 9 февраля, а приём предзаказов стартует уже в эту пятницу, 26 января. Странами «первой волны» для продажи станут США, Великобритания и Австралия. Весной же новинка появится во Франции и Германии.

Первоначально ожидалось, что HomePod поступит в продажу до конца 2017 года, однако в середине декабря было принято решение о переносе. С одной стороны, это означает, что компания из Купертино пропустила праздничный сезон. С другой же — девайс позиционируется явно для иного рынка, чем конкуренция с Amazon и Google. Как отмечается, HomePod нацелен на противостояние с премиальными беспроводными динамиками Sonos. Это отразилось и на цене — $349.

При этом, похоже, никаких изменений по сравнению с версией, показанной на WWDC 2017, нет. Основное внимание здесь по-прежнему уделяется музыке и качеству звука, а не искусственному интеллекту. Новинка получит Siri, но урезанной версии по сравнению с другими продуктами компании. Между тем, по данным Independent, компания затянула с выходом HomePod изза сложностей в адаптации смарт-устройства под разные языки.

При этом остаётся неизвестной ещё пара аспектов. Например, изначально Apple разработала динамик для работы с Apple Music, потому неясно, будет ли он поддерживать Spotify и другие потоковые сервисы.

Кроме этого, до конца 2018 года новинка не будет поддерживать мультирум-звук. Эта функция, как обещано, появится в будущем, позволяя синхронизировать несколько динамиков.

Кроме этого, судя по утечкам, ожидаются и другие возможности. Так, последней бета-версии iOS 11.2.5 разработчику Филипе Эспозито удалось найти иконки, раскрывающие ряд ранее неизвестных функций HomePod. Судя по ним, смарт-колонка получит возможность различать голоса разных пользователей. Также будут добавлены возможности приглушения звука или отключения поддержки воспроизведения голосовых команд на определённое время. Это позволит, к примеру, во время вечеринки заблокировать голосовое управление.