Астрономы открыли землеподобную планету с так называемым умеренным климатом, в котором возможно развитие жизни. Новый мир получил название Ross 128 b.

Экзопланета находится на расстоянии 11 световых лет от Солнца. На сегодня, это второй наш самый близкий сосед, после Proxima b (которая находится на расстоянии 4,25 световых лет). И это ближайшая экзопланета, вращающаяся вокруг неактивного красного карлика, что повышает вероятность обнаружить на ней гипотетическую жизнь.

Красные карлики относятся к наиболее холодным и слабым — но и самым распространенным — звездам во Вселенной. Считается, что они составляют примерно 70 процентов от общего числа звезд в спиральных галактиках и примерно 90 процентов звезд в эллиптических галактиках. Это делает их очень привлекательными объектами для поиска экзопланет и они исследуются все чаще и подробнее.

Красные карлики уступают в размерах нашему светилу (желтому карлику), поэтому планеты, которые вращаются вокруг, оказывают на них более заметное гравитационное влияние, чем такие же объекты рядом с более крупными звездами вроде желтых карликов. Как следствие, изменения лучевой скорости красного карлика измерить легче, а это один из самых распространенных способов нахождения экзопланет.

На видео ниже можно рассмотреть путь к Ross 128 b.

Группа исследователей под руководством Хавьера Бонфилcа  с помощью приемника ESO HARPS в обсерватории Ла Силья в Чили исследовала красного карлика Ross 128. Это очень небольшая и холодная звезда: ее масса составляет всего 0,16 солнечной, а эффективная температура поверхности — 3192 кельвинов (у Солнца она почти в два раза больше).

Ученые обнаружили, что вокруг нее с периодом около 9,9 дней вращается экзопланета с массой около 1,35 земных. Несмотря на то, Ross 128 b находится в 20 раз ближе к своей материнской звезде, чем Земля к Солнцу, ее поверхность получает только в 1,38 раз больше энергии, чем поверхность нашей планеты.

В результате выходит, что если у планеты Ross 128 b атмосфера такая же, как у Венеры, то равновесная температура оценивается в -4 градуса Цельсия, а если как у Земли, то в -60 градусов Цельсия. Если же атмосфера более разрежена, то она может быть разогрета до +20 градусов Цельсия.

Анализ показал, что звезда Ross 128 вращается медленно и имеет слабую магнитную активность. Это значит, что она гораздо более спокойна, чем, например, Проксима Центавра, и поэтому ее планеты, вероятно, являются ближайшими к нам, на которых гипотетически возможно поддержание жизни.

Сейчас до звезды Ross 128 11 световых лет, но она движется в нашу сторону, и по расчетам через 71 тысячу лет станет нашей ближайшей космической соседкой, а планета Ross 128 b — ближайшей к Земле экзопланетой вместо Проксимы b.