Похоже, что многие команды всерьёз взялись за разработку альтернативных источников энергии. И нет, речь идёт не о привычных уже солнечных батареях и ветряках. Всё куда интереснее. В MIT разработали устройство, названное термальным резонатором, которое может получать электричество из колебаний температуры окружающей среды.

Прототип системы уже работает на крыше одного из зданий Массачусетского технологического института. Он предназначен для питания датчиков и небольших устройств, и получает энергию буквально «из ничего».

Как сообщается, прототип выдаёт 350 мВ потенциала и 1,3 мВт энергии при разнице в 10 градусов. Разумеется, это мало для питания лампочек или зарядки аккумуляторов, но устройство работает круглые сутки, а также втрое превосходит по эффективности коммерческие пьезоэлектрические устройства того же размера.

Как отмечается, главной новинкой здесь является материал, который имеет тепловую инерцию. Проще говоря — насколько быстро он способен накапливать и отдавать тепло. В данном случае используется металлическая пена из меди или никеля, покрытая слоем графена. Хатем её наполнили особой разновидностью воска под названием октадекан. Он умеет способен менять состояние с твердого на жидкое под воздействием разных температур.

Тем самым была получена пластина, одна сторона которой накапливает тепло, а другая медленно испускает его. Из-за неравновесности процесса одна сторона всегда отстает от другой. Выработка же энергии идёт за счёт принципов термоэлектричества.

Фактически, мы изобрели эту концепцию с чистого листа. Мы создали первый термальный резонатор. Прибор, который можно поставить на стол, и он станет вырабатывать электричество из, казалось бы, ничего. Нас окружают температурные колебания всевозможных частот. Это нетронутый источник энергии

Процессор Майкл Страно

Как отмечается, для работы резонатора можно использовать не только колебания температуры воздуха, но также воды, тепло от двигателей и вообще любые системы, где наблюдаются перепады температур.

Как отмечается, исследования частично финансировались Научно-технологическим университетом имени короля Абдаллы (KAUST) Саудовской Аравии. Там намерены использовать эту технологи для питания сети датчиков контроля среды на нефтяных и газовых месторождениях.

В случае успеха проекта термические резонаторы будут использоваться в паре с солнечными батареями, что позволит обеспечить полностью независимый источник энергии для датчиков. Как утверждают разработчики, даже если налетит песчаная буря, вовремя которой солнечные панели бесполезны, резонаторы смогут поддерживать работу.

Кроме этого, как заявил Владимир Коман из MIT, такие источники энергии найдут применение в космосе и на других планетах, где нужны небольшие и надёжные системы. Их применение окажется уместным в роверах или посадочных платформах.

Мы ранее уже писали, что в NASA всерьёз рассматривают заброску на Венеру механических роботов с механическими же компьютерами. Подобная разработка наверняка сможет пригодиться и там.