Сучасна космологічна картина світу виглядає так – близько 68,3% матерії Всесвіту становить «темна енергія». Ще 26,8% – «темна матерія». А барионная матерія – та сама, з якої складається все – від нас самих до зірок, становить усього 4,6%. Однак підрахунки саме баріонної речовини дають удвічі менші результати.

Останні дослідження, схоже, змогли знайти відсутню матерію. Сучасна наука стверджує, що Всесвіт пронизаний колосальними тяжами і згустками темної матерії, на яких, ніби краплі на павутині, «підвішені» галактики. Тому передбачається, що великі кількості речовини можуть перебувати в стані іонізованого і надзвичайно розсіяного газу, який розподіляється уздовж ниток «космічної мережі». Теоретично таке міжзоряна речовина (WHIM) має бути розпеченим до десятків тисяч, а то й мільйонів градусів, і має випромінювати в рентгенівському діапазоні.

Таке випромінювання є занадто слабким для того, щоб фіксуватися рентгенівськими телескопами, однак телескоп Hubble зумів розглянути потрібний сигнал в ультрафіолетовому діапазоні. За розрахунками вчених, це може пояснити більшу частину (до 70%) брак речовини. Нова робота відомого астрофізика з Единбурзького університету Джона Пикока (John Павич) і його колег вказує, де може ховатися інше.

Судячи з усього, воно ховається в «космічної мережі» темної матерії. Як зазначається, реліктове випромінювання поступово збільшує довжину своїй хвилі. Причиною цього є розширення Всесвіту. На сьогодні це випромінювання «пішло» в радиодиапазон, а температура його складає лічені градуси вище абсолютного нуля.

Однак якщо фотони реліктового випромінювання стикаються з гарячими електронами WHIM (часток міжзоряного середовища), вони можуть отримувати додаткову енергію, що веде до зменшення довжини їх хвилі. Це явище відоме як ефект Сюняева – Зельдовича.

Для спостереження були відібрані близько мільйона галактик, які знаходяться приблизно на одній відстані від Землі. Це і дозволило знайти відсутню частину матерії. Як зазначається, щільність гарячого розрідженого речовини в «космічної мережі» набагато вище, ніж вважалося, і становить ті самі відсутні 30%.

Відзначимо, що дані були незалежно підтверджені в Канаді та Японії.