Китайці знову палять. Корпорація аерокосмічної науки і техніки з КНР (CASC), яка займається космічною програмою Піднебесної, опублікувала амбітну «дорожню карту» до 2040 року.

Судячи по ній, першим етапом стане розширення сімейства ракет-носіїв «Чанчжен» («Великий похід»). Ця серія використовується з 1970 року, а в 2020 році з’явиться, як очікується, «Чанчжен 8», яка буде настільки дешевою, що забезпечить Китаю вихід на міжнародний ринок комерційних запусків.

До 2025 року планується введення в експлуатацію багаторазового космічного корабля для багатих туристів, а ще через 5 років планується запустити важку ракету «Чэнчжэн 9» вантажопідйомністю 100 тонн. Для порівняння, Falcon Heavy від SpaceX зможе піднімати до 70 тонн. І нарешті, в CASC планують до 2035 року зробити все ракети возвращаемыми.

Але найкрутіше планується на 2040 рік. Корпорація має намір створити космічний човник я атомним двигуном. Хоча про нього поки майже нічого не повідомляється.