Дослідники з Тель-Авівського університету та американського університету Талса виявили махінації з цінами на біткоїн в кінці 2013 року. Результатом цього стало зростання курсу з $150 до $1000.

Як повідомляє TechCrunch, дослідники проаналізували операції приблизно з 600 тисячами біткоїнів вартістю $188 млн на біржі Mt.Gox. З’ясувалося, що для цього використовувалися боти під іменами Маркус і Віллі, які на перший погляд, проводили реальні угоди. Але насправді вони лише «підігрівали» курс, змушуючи його рости шляхом збільшення числа угод.

При цьому, навіть якщо угоди відмінялися, середній обсяг торгів все одно зростав. Крім цього, зростання обсягу торгів був вигідний самій біржі Mt.Gox — за рахунок комісії з кожної транзакції. Дослідники непрямо пов’язують бота Віллі зі спробами власника Mt.Gox Марка Карпелеса приховати втрати від крадіжки приблизно 650 тисяч биткоинов в 2011 році. Тим не менш біржа перестала працювати в 2014 році.

Однак чітких доказів зв’язку Карпелеса і ботів поки немає.