NASA повідомило, що один з новітніх островів на Землі, що утворився після виверження вулкана в Тихому океані три роки тому може дати ключ до розуміння того, як життя потенційно розвивалася на Марсі.

Острів Хунга Хаапай піднявся з морського дна в кінці 2014, на початку 2015 років в 65 кілометрах на північний захід від столиці держави Тонга Нукуалофа.

Спочатку вчені очікували, що острів, створений з безлічі каміння і щільної золи (які викидалися з-під земної кори) розмиється протягом декількох місяців. Але дослідники NASA заявили, що грунт виявився більш стійким, оскільки тепла морська вода в поєднанні з золою під час вулканічного вибуху створила речовину, відому як «туф».

Джим Гарвин, головний вчений із Центру космічних польотів ім. Годдарда NASA, сказав, що це рідкісний шанс вивчити життєвий цикл новоствореного острова. Він повідомив, що у Марса було багато схожих вулканічних островів, які, здавалося, були оточені водою, коли були створені.

Гарвин додав, що такі місця можуть бути кращими для пошуку доказів минулого життя на сусідній планеті, тому що вони поєднували вологе середовище з теплом від вулканічних процесів

Вивчення того, як життя закріпилося на острові в архіпелазі Тонга, може допомогти вченим визначити, де шукати свідоцтва життя на Марсі, сказав він.

«Подібні острови могли бути на Марсі два або три мільярди років тому — коли там були озера і невеликі моря», — сказав він.