NASA провело успішне випробування парашутної системи, яка буде використовуватися при посадці майбутнього марсоходу на поверхню Червоної планети в рамках місії «Марс-2020», яка повинна стартувати влітку 2020 року.

В рамках цієї програми, яка зараз перебуває в тестовій фазі космічне агентство вже показало майбутній марсохід. А тепер були проведені тести системи його посадки на поверхню планети.

Новий апарат повинен здійснити посадку на Марс на початку 2021 року, тоді повинна спрацювати парашутна система ASPIRE, розроблена для роботи в розрідженій атмосфері.

NASA запустило 17,7-метрову ракету Black Brant IX, на борту якої знаходився парашут, механізм його розкриття і набір інструментів для збору даних, в тому числі камери. Парашут був розкритий через 42 секунди після запуску, на висоті 42 кілометри і на швидкості, в 1,8 разів швидше звуку. Випробування пройшло успішно і через 35 хвилин після запуску парашутна система впала в Атлантичний океан, приблизно в 54 кілометрах від місця запуску ракети.

За словами технічного керівника проекту все пройшло за планом. Команді не тільки вдалося протестувати систему на коректних висоті і швидкості, що дозволяють зімітувати розкриття парашута в марсіанській атмосфері, але і, як бонус — фахівці побачили парашут в дії. Наступне випробування системи ASPIRE заплановано на лютий наступного року.