Комета, що отримала позначення C/2017 U1 (PANSTARRS), з великою ймовірністю опиниться першою в історії спостережень міжзоряною блукаючою кометою, у якої незамкнутая гіперболічна траєкторія. В даний момент вона пролітає Сонячну систему, після її подолання повернеться в міжзоряний простір і швидше за все ніколи не повернеться.

Більшість комет, як й усі тіла Сонячної системи рухаються по замкнутих еліптичних орбітах. Період їх обертання навколо Сонця може становити сотні років, але вони рано чи пізно повертаються. Гіперболічні або параболічні комети мають значно вищу швидкість і летять по незамкненим траєкторіям — це означає, що вони можуть відвідати Сонячну систему тільки один раз, а потім відлітають назавжди в міжзоряний простір.

Унікальність C/2017 U1 (PANSTARRS)

Кілька разів астрономи вже стикалися з подібними кометами, але їх орбіти були виміряні вкрай неточно і вони можуть виявитися кометами, що рухаються навколо Сонця.

У C / 2017 U1 (PANSTARRS) інша ситуація. Вдалося визначити що ексентриситет (числова характеристика, що показує ступінь відхилення окружності від кола) траєкторії комети дорівнює 1,2.

Для кола ексентриситет дорівнює 0, для параболи він рівний 1, у разі еліпса він менше одиниці, а для гіперболи його значення повинно бути більше одиниці, як в нашому випадку.