Американське аерокосмічне агентство NASA істотно відстає від графіка повернення до пілотованих польотів. Причин тому багато: від спрощеного фінансування до низької пріоритетності таких польотів до останнього часу. Однак це ще не все.

В даний час NASA співпрацює з двома підрядниками — Boeing і SpaceX — для можливих польотів в космос з людьми на борту. І, схоже, ці польоти знову відкладаються. Причиною стала зустріч представників агентства з Комітетом палати представників з питань науки, космосу та технологій, де були підняті досить складні питання.

І Boeing, і SpaceX домагаються прогресу на шляху до своєї мети здійснювати доставку американських астронавтів з і на МКС. Тим не менш обидві компанії продовжують стикатися з затримками графіків

Доповідь Головного контрольного управління (GAO, контрольно-ревізійний орган Конгресу США)

Так, представник Рахункової палати США Крістіна Чаплін заявила, що сертифікацію Boeing і SpaceX, швидше за все, перенесуть на більш пізній термін. Ймовірно, сертифікація SpaceX буде перенесена на грудень 2019 року, а сертифікація Boeing – на лютий 2020 року. Хоча в компаніях готові до сертифікації вже на початку наступного року. Причина проста — до осені 2019 року у США є зарезервовані місця на російських «Союзах».

Як заявив представник підрозділу NASA Human Exploration and Operations Directorate Вільям Герстенмайер, «Союзи» покривають потрібні США до зазначеного уроку. А ось після нього затримка сертифікації може викликати проблеми, оскільки в РФ, швидше за все, не встигнуть побудувати нові кораблі. Герстенмайер зазначив, що в NASA проводиться мозковий штурм для пошуку додаткових можливостей з пілотованих запусків, якщо це стане необхідним. Також він заявив, що графік не є строгим для NASA.

При цьому важливо розуміти, що перші пілотовані запуски в космос Boeing і SpaceX мають намір здійснити вже в кінці поточного року. Однак сертифікація відрізняється від першого польоту, оскільки спрямована на перевірку безпеки всіх систем, а не сам факт польоту. Як зазначається, програма сертифікації вимагає не менше 7 успішних польотом версії ракети Falcon 9 Block 5, перш ніж вона буде допущена до перевезення людей.

Отмтеим, що Boeing планує використовувати для польотів пілотований космічний корабель CST-100 Starliner. Його, як очікується, запустить ракету «Атлас-5», виробництва компанії United Launch Alliance, зі стартового комплексу Space Launch Complex 41 на мисі Канаверал у штаті Флорида. Хоча це поки лише анонсу — сам корабель ще не був показаний в повній версії.

SpaceX ж має намір випробувати нову версію корабля Dragon, підготовлену до проведення пілотованих місій. Корабель запустить ракета-носій Falcon 9. Як зазначається, кінцевою метою обох компаній є запуск шести пілотованих кораблів на Міжнародну космічну станцію між 2019 і 2024 роками.