Схоже, що життя космічного зонда Cassini закінчується. За минулі 20 років він зробив чимало важливих відкриттів, включаючи недавнє виявлення на Енцеладі умов для існування життя, численні фото і так далі.

І ось фінал творці зонда заплановано прощальний «вальс» – 5 останніх витків навколо Сатурна. Після цього апарат увійде в атмосферу планети-гіганта й згорить там. В ході цих прольотів буде збиратися додаткова інформація про атмосфери газового гіганта.

Як наголошується, ця частина місії стартує вже 14 серпня. Cassini пройде на висоті 1630-1710 км від верхнього краю хмарного покриву, для чого йому доведеться зробити серйозний маневр. Це називається «Грандіозний фінал», і в ході нього зонд виконає ще радарне зондування атмосфери і поверхні планети. Його системи дозволяють «бачити» об’єкти більше 25 км в розмірах. А 15 вересня довге життя Cassini завершиться.