Поки що наномашини і ДНК-роботи являють собою більше фантастику, ніж реальну небезпеку начебто апокаліптичного сценарію «сірого слизу». Однак роботи тривають, і вони вражають своїми результатами. Так, вчені з Університету Мюнхена, а також Калтеха і Гарвардської медичної школи змогли створити технологію складання ДНК-орігамі. Вона полягає в тому, що конструкції з молекул ДНК самостійно приймають задані форми. Проте раніше виникали складнощі зі швидкістю руху таких ДНК-машин, адже корисне застосування ДНК-орігамі можливо тільки в русі.

Зараз же, як виявилося, дослідники навчилися контролювати рухи наноробота, який рухається в 100 000 разів швидше, ніж раніше.

Ця технологія дозволяє нам досягати швидкості комутації, яка в 100 тисяч разів більше, ніж вважалося можливим раніше. Відповідно, ми можемо рухати молекули або інші нанообъекты набагато швидше

Фрідріх Зиммель, один з авторів статті, опублікованій в журналі Science

Конструктивно робот простий: він складається з квадратної платформи і виступаючою вперед «руки». Все виконано з подвійних спіралей ДНК і нагадує перемикання передач автомобіля: «рука» — це сам важіль, а коротка ДНК з однієї нитки служить зчепленням, що дозволяє помістити наноробота у заздалегідь визначене місце. Такий робот дозволить буквально «вручну» з’єднувати молекули або ферменти, контролюючи хід хімічних реакцій.

Однак не хімією єдиної обмежується застосування таких наномашин. Вони можуть використовуватися для доставки ліків всередині організму, діагностики і тривимірної друку молекул, а також для нової створення нової обчислювальної електроніки.

Раніше фахівці з Калтеха повідомили, що змогли запрограмувати створених з ДНК роботів на транспортування вантажів. Молекулярна машина з однієї нитки ДНК здатна, наприклад, перетягувати молекули по кровотоку. А це дозволить, потенційно, «чистити» кровоносні судини, запобігати виникненню тромбів, «латати» дірки в стінках і доставляти ліки за адресою.