Розробники найбільшого в світі літака на сонячній енергії PlanetSolar, який у 2012 році здійснив у 2012 році перший кругосвітній переліт, планують відправити в стратосферу літак SolarStratos в 2018 році. Спочатку ж планувалося, що це буде 2019 рік.

Глава місії Рафаель Домьян заявив, що це дозволить продемонструвати потенціал відновлюваної енергії та здійснити так зване «еко-пригода». Літак повинен піднятися на висоту до 23 000 метрів.

Мені здається, — заявив він, — що варто піти ще далі і перевершити те, що вдалося досягти за допомогою викопного палива

Рафаель Домьян

Як очікується, літак SolarStratos стане пілотованим літаком на сонячній енергії, якому вдалося це зробити. Він отримає двигун 32 кВт і батареї на 20 кВт. Довжина літака складе 8,5 м, розмах крил – 24,9 м.

Як повідомляється, політ у стратосферу займе близько 5 годин, а на огляд панорами Землі буде відведено 15 хвилин. В цілях полегшення фюзеляжу кабіну не будуть опалювати і герметизувати, тому пілотові доведеться надіти скафандр.

У подальших планах компанії — піднімати в стратосферу туристів, але поки даних про передбачуваної вартості такого польоту немає. Фінансування проекту здійснюється за рахунок збору коштів спонсорів.