Пам’ятаєте старий бойовик і Сильвестром Сталоне і Сандрою Буллок «Руйнівник»? Там події відбуваються в світі утопічного і карикатурно мирного майбутнього. Але навіть там є поліція, а на поліцейських машинах (інших просто не показали) є система автоматичного ремонту шин прямо на ходу.

З іншого боку, на багатьох машинах є система підкачки, щоб транспорт зміг дістатися до бази. Але як же бути простим автомобілістам, якщо запаски немає, до міста півтори сотні кілометрів, а мобільник не ловить?

Група дослідників з Гарвардського університету розробила новий тип каучуку, який дозволить шины самостійно заклеювати проколи. Їхній метод принципово відрізняється від розробок Michelin, Continental, Pirelli та інших компаній, які встановлюють всередину покришки додатковий герметизуючий шар.

У Гарварді ж створили каучук, який володіє властивостями гідрогелю, що дозволило б йому самостійно заклеювати пробоїни. Проблема була в тому, що каучук складається з полімерів з постійними ковалентными зв’язками, які відрізняються великою міцністю і не відновлюються в разі розриву. З цієї причини, щоб створити новий тип каучуку, було вирішено зробити зв’язки між полімерами оборотними.

Для вирішення проблеми був використаний «молекулярний канат» у вигляді полімерів з розгалуженою структурою. Це дозволило поєднати обидва типи ковалентних зв’язків.

Як зазначається, шині зі звичайного каучуку при певних навантаженнях можуть виникати тріщини. А в новому «гібридному матеріалі утворюються волосні тріщини, чиї краю з’єднані пучками волокон. За рахунок цього навантаження перерозподіляються, і запобігається поява точок, в яких можливий розрив. Коли ж навантаження слабшають, матеріал повертається у вихідну форму.

Якщо в шині, виготовленої із застосуванням цього матеріалу, утворюється протез, він не зникне в цей же момент, але він буде затягуватися під час їзди, що дозволить уникнути серйозних пошкоджень

Цзіньжун У, автор проекту