Дональд Трамп офіційно відновив програму НАСА з відправлення астронавтів на Місяць.

Такий крок – частина Директиви про космічну політику-1, яку Трамп підписав сьогодні під час короткої церемонії в Білому домі. Відповідно до директиви, Трамп фактично переорієнтовує завдання НАСА: тепер ціль НАСА – не Марс (як було за Обами), а Місяць. Адміністрація Трампа послідовна у своїх діях: раніше віце-президент Майк Пенс теж заявляв про перспективу відправлення американських астронавтів на Місяць.

Підписання директиви невипадково збігається з 45-ю річницею висадки «Аполон-17» на Місяць. Трамп зазначив, що директива відновить американську першість в освоєнні космосу. До того ж, такі ініціативи дозволять створити нові робочі місця та посилити національну безпеку США. «Цього разу ми залишимо не тільки наш прапор, а й слід; створимо фундамент для майбутньої місії на Марс і, можливо, ще далі», – повідомив Трамп.

Під час підписання Трамп не надав багато подробиць щодо нової космічної політики, тому неясно, що саме в НАСА зміниться. Протягом останнього десятиліття космічне агентство розробляє нові ракети та космічні апарати для глибокого космосу. Тому, можливо, ракета-носій «Система космічних запусків» та космічний корабель «Оріон» візьмуть участь у місії на Місяць .

Найближчим часом з’явиться більше подробиць про плани уряду США. На початку наступного року Трамп буде подавати запит на щорічний бюджет, у якому буде обговорюватись фінансування місій НАСА. Раніше в НАСА підрахували, що вартість польоту на Місяць – не менше  $100 млрд.

Про можливість польоту на Місяць заявляли президенти Буш-старший і Буш-молодший. Однак жоден план НАСА тоді не був розроблений через брак фінансування. Пізніше Обама переорієнтував НАСА і визнав Марс більш стратегічним і важливим об’єктом, ніж Місяць.

Експерти не відкидають думки про співпрацю НАСА з іншими урядовими та неурядовими організаціями, серед яких Європейське космічне агентство, Blue Origin, SpaceX, а також агентства з Китаю, Японії та Росії. Співпраця з комерційними компаніями (наприклад, з SpaceX) дасть змогу НАСА купувати обладнання за відносно низькою вартістю.