Inside the Asteroid Belt against the sun

Однією з головних проблем промислової розробки корисних копалин на астероїдах є відсутність багатьох даних про них – від розмірів до траєкторій руху. І тому розробники з Фінляндії запропонували план досліджень, який дозволить вивчити сотні астероїдів за кілька років. Ідея полягає у відправці флоту нанозондов, які зможуть дістатися до найближчого астероїдного поля і повернутися назад.

П’ятірка зондів, вагою в 1 кілограм, будуть прикріплені до крихітному телескопу і спектрометру, який і буде аналізувати отримані зразки грунту і пилу. Переміщати ці пристрої планується з допомогою сонячних або E-вітрил. В останньому випадку ця система складається з основного космічного корабля, меншого модуля і 20-кілометрового, позитивно зарядженого троса, який з’єднує складові системи і приводить її в рух. Сам імпульс буде створюватися завдяки відштовхуванню позитивно заряджених іонів, що випускаються сонцем.

Як очікується, кожен зонд проаналізує 6-7 астероїдів. Судячи з плану, на розвідку піде до 3 років, ціна проекту – $72 млн, що порівнянно з виведенням на орбіту комерційного супутника.