Спільною групою вчених із США і Китаю була відкрита нова форма вуглецю, яка поєднує в собі міцність і пружність. Як зазначається, це особливим чином скріплені між собою листи графена. Вони тримаються разом за рахунок того, що частина атомів у них мають sp3-гібридизацію – конфігурацію електронних орбіталей атомів у молекулі, яка визначає особливості і розташування ковалентних зв’язків між ними. Це задає властивості всьому матеріалу.

Для отримання такого матеріалу використовувався скловуглець — невпорядкована форма вуглецю, що складається з sp2-гибридизированных атомів, що утворюють хаотично розташовані шестикутники. Зразки скловуглецю піддавалися тиску до 25 ГПа (близько 250 тисяч атмосфер) і нагрівання до 1100 градусів Цельсія. В результаті, дослідники виявили, що при деяких умовах матеріал утворював графеноподобную структуру, в деяких місцях якій вуглецеві атоми мали sp3-гібридизацію, за рахунок чого «зшивали» листи графена між собою. Частка таких атомів варіювалася від 9±2 до 22±5 відсотків і була вищою у зразків, оброблених при більш високих температурах. Отримана структура на малих масштабах була схожа на зшиті листи графена, але в масштабах всього зразка була невпорядкована.

Як зазначається, новий матеріал вийшов міцним, гнучким, міг відновлюватися при локальних деформаціях і мав малу вагу. Планується, що його можна буде використовувати для створення захисних елементів військової техніки, хоча поки про терміни комерціалізації нічого не говориться. В цілому ж вуглець розглядається багатьма як дуже перспективний матеріал.