Дослідники Лео Гросс і Ніко Павличек з IBM створили молекулу, яка була недоступна 70 років. Її особливістю є унікальна трикутна форма. Саму молекулу передбачили в першій половині XX століття. Вона має шість ароматичних кілець, збудованих трикутником, і три чверті століття не піддавалася класичним методам синтезу.

Нова молекула отримала назву триангулен – це вуглеводень з брутто-формулою C22H22. Його нестійка структура з двома неспаренными електронами у двох атомів вуглецю, які не можуть утворити між собою хімічну зв’язок, але при цьому легко з’єднуються з іншими атомами або групами атомів, що і було головною проблемою його синтезу.

Для отримання триангулена, співробітники IBM скористалися скануючим зондовым мікроскопом, голка якого дозволяє відокремлювати від молекул окремі атоми. При цьому отримані проміжні молекули голкою мікроскопа існують довше звичайного.

В якості прекурсора (основи) використовували дигидротриангулен, в молекулі якого не вистачає тих самих двох неспарених електронів, які задають структуру триангулена. Пустивши по голці мікроскопа слабкі електричні розряди, вчені акуратно отщепили два зайвих атома водню, залишивши неспарені електрони вуглецевих атомів. Отримана молекула мала трикутну форму, передбачену для триангулена, і залишалася стабільною при дуже низьких тиску і температурі, поки на неї був спрямований кінчик мікроскопа. В один з експериментів триангулен залишався стабільним протягом 4 днів.

Що ж дає таке відкриття? Насправді досить багато. Справа в тому, що два неспарених електрона мають однакові спини, що відкриває перспективи використання триангулена в електроніці і квантових комп’ютерах. При цьому розробники вважають, що навіть при ручному створенні кожної молекули триангулена, використання їх в якості кубітів виправдовує витрати.