В Росії прийняли рішення почати розробку багаторазової ракети середнього класу у відповідь на Falcon 9 Ілона Маска. Як стверджується, що нова ракета буде уніфіковано з одноразовим «Союзом-5», що дозволить запускати її з Байконура, Східного, а також з плавучого космодрому в Тихому океані — за програмою «Морський старт».

найближчим часом в ініціативному порядку будуть розглянуті питання багаторазового використання першій ступені, як найдорожчої частини носія. За результатами будуть прийняті рішення про продовження робіт

РКК «Енергія», один з розробників

Як стверджується, ракета буде здійснювати самостійну посадку, як і Falcon 9, однак пропонується прорахувати і інші варіанти, наприклад, використання парашутів для посадки.

Важливо відзначити, що російські розробники досить пізно спохватилися – аналогічну ракету вже уже розробляє Китай.. При цьому там планується зробити багаторазової всю лінійку майбутніх ракет, тоді як уніфікація з «Союзом-5» викликає ряд питань. І нарешті, саме смішне – кілька років тому у всіх державних російських ЗМІ наводилося думку члена-кореспондента Російської академії космонавтики ім. К. Е. Ціолковського, експерта Роскосмосу Андрія Ионина, який стверджував, що вертикальне приземлення в якості способу збереження ракети економічно недоцільно.

Тут немає чогось нового з точки зору технології, але дійсно Маску (засновник і власник SpaceX Ілон Маск) посадка на опори вдалася першому. Це дійсно видатне технічне досягнення. Що стосується економіки процесу, тут не все однозначно. Економії великий не відбувається. Істотно ускладнюється конструкція першого ступеня ракети. В результаті відсотків на 20-30, а може і більше, зменшується маса, виведена такої ракети, відповідно, ви втрачаєте гроші. Плюс треба враховувати дуже серйозні витрати на дефектацию сходинок перед наступним запуском та підготовку до наступного запуску. Саме на цьому, до речі, погорів Space Shuttle. Як виявилося, ці витрати істотно перевищують виготовлення нової щаблі.

При цьому способі порятунку ступенів Маск не використовує те, що навколо Землі щільна атмосфера. Ракета сідає на реактивному струмені, а до цього використовували або крила, як Shuttle або «Буран», або парашути. А Маск садить щабель, як ніби атмосфери немає. Звідси у мене простий висновок. Макс це робить не для посадки на Землю. Тому що у Макса є один проект, якому він вирішив присвятити своє життя – це політ на Марс. А ось на Марсі, як раз, це єдиний спосіб посадки важких кораблів

Андрій Іонін в інтерв’ю «Ехо Москви»

Як ми бачимо, всього через 2 роки (а це було сказано в грудні 2015-го) «погода змінилася». Але поки експерт Іонін не поспішає коментувати нову політику «Роскосмосу». Розробкою, як повідомляється, займуться РКК «Енергія» і ракетно-космічний центр «Прогрес».

До речі, багато російські видання після публікації цієї новини закрили можливість коментування саме для неї.

Нагадаємо також, що крім Falcon 9, режим посадки, як очікується, отримає Falcon Heavy. Також його мають New Shepard і Goddard від Blue Origin. А взагалі подібні проекти розроблялися багатьма країнами, зокрема Росією, однак по ряду причин, як технічних, так і фінансових, були скасовані.