Підрозділ підрозділ Skunk Works американської компанії Lockheed Martin провело перші льотні випробування прототипу перспективного безпілотного гіперзвукового літального апарату SR-72. Перший політ відбувся ще в кінці липня, проте інформація з’явилася лише нещодавно.

Сам проект SR-72 був вперше представлений компанією Lockheed Martin в 2013 році. Його розробляли на заміну найшвидшого літака SR-71 Blackbird, який був окончатлеьно списаний в 1998 році. Він міг досягати швидкості в 3,2 Маха.

Новий літак SR-72 протестували на аеродромі 42-го ремонтного підприємства ВПС США в Палмдейлі в Каліфорнії. Безпілотник базується на комбінованій силовій установці із турбореактивного двигуна і надзвукового прямоточного повітряно-реактивного двигуна. Це дозволить розігнати SR-72 до 6 Махів.

Компанія Lockheed Martin має намір завершити розробку гіперзвукового апарату SR-72 до середини 2020-х років. Вартість розробки і виробництва одного демонстратора технологій SR-72 складе менше одного $1 млрд.