Одной из проблем во многих регионах нашей планеты является нехватка пресной воды. Разумеется, технологии опреснения морской воды существуют, однако они очень энергоёмкие. При дистилляции почти половина энергии уходит только на кипячение воды. Однако разработчики из Университета Райса создали технологию, способную не только уменьшить потребление энергии, но и вовсе «отвязать» систему от электросети.

Технология названа NESMD (nanophotonics-enabled solar membrane distillation – дистилляция с помощью солнечной мембраны методом нанофотоники). Суть в следующем – потоки горячей и холодной воды разделяются тонкой мембраной, проницаемой для водяного пара. Тот проходит от горячей воды к холодной, при этом соли осаждаются на мембране. Это позволяет снизить затраты энергии, поскольку вода должна быть горячей, а не кипящей.

Для дальнейшего повышения эффективности системы исследователи из Университета Райса объединили доступные на рынке мембраны с наночастицами, которые преобразуют свет в тепло. Это означает, что сама мембрана нагревается, поэтому вам не требуется постоянная подача горячей воды, хватает просто солнечного света. Таким образом, энергия нужна только для насоса, однако даже его можно запитать от солнечных батарей.

Во время испытаний исследовательская группа обнаружила, что, если солнечный свет собрать с помощью линзы, то производительность системы вырастает. Как заявляют разработчики, такая технология может заменить существующие опреснители и обеспечить пресную воду там, где это нужно.