Астрономы из университета Вандербильт придумали новый и улучшенный метод измерения массы миллионов одиночных звезд, в том числе обладающих планетарными системами.

Точные измерения массы звезды не только играют решающую роль в понимании того, как звезды рождаются, развиваются и умирают, но также позволяют оценить истинную природу тысяч экзопланет, обнаруженных на орбитах большинства звезд.

Метод специально разработан для миссии Gaia Европейского космического агентства, которая находится в процессе создания трехмерной карты галактики Млечный Путь, а также для предстоящего спутника Survey Exoplanet Survey Satellite (TESS) NASA, который планируется запустить в следующем году, он будет обследовать 200 000 ярких звезд на на предмет наличия на их орбите экзопланет.

Суть метода

Новый метод состоит из нескольких частей. Для начала нужно поймать полный свет от параллакса звезды, что позволит определить ее диаметр. После проводятся исследования мерцания звезды, что дает ученым возможность оценить поверхностную гравитацию звезды. Затем эти части объединяются, что позволяет оценить массу. Методику проверили на 675 звездах известной массы и были удовлетворены точностью расчетов.

Наиболее точным способом подсчета массы является измерение орбит бинарных (двойных) звездных систем применяя законы движения Ньютона. Но таких звезд в нашей галактике небольшой процент. Новый метод исследователей позволяет определить массу одиночной звезды с погрешностью от 10 до 25 процентов. Это гораздо точнее, чем было до этого и может применяться для одиноких звезд а не лишь бинарных.