Ученые из Университета Буффало разработали технологию, которая сделает сделает очистку воды с использованием солнечной энергии дешевле и гораздо эффективнее существующих вариаций.

Начало

Использование солнечных панелей имеет смысл из-за того, что они, при пересчете на рабочий ресурс, дешевые, конструкция – портативная, а источник энергии (Солнце) доступен практически в любой точке Земли. Всех этих преимуществ было недостаточно ученым, потому они решили доработать систему.

Главное нововведение

«Солнечный парогенератор» (solar vapor generator), как почти все подобные устройства, очищает и опресняет воду в процессе испарения, а потом собирает чистую воду в отдельном контейнере, но исследователи из Школы инженерных и прикладных наук усовершенствовали систему фильтрации. Новая конструкция состоит из изолирующего пенополистирола для корпуса, а также пористой бумаги с покрытием из углеродной сажи. Бумага впитывает воду, а сажа поглощает солнечный свет и потом превращает солнечную энергию в тепло.

Конструкция, которая заменила классический оптический концентратор света (например, линзы), повысила эффективность преобразования солнечной энергии с 30-40% до 88%, заверяют ученые:

Мы приближаемся к решению, которое обеспечит 100-процентную эффективность [использования энергии]

Ученые после тестов пришли к выводу, что «Солнечный парогенератор» может производить от 3 до 10 литров чистой воды в день, что значительно больше 1-5 л большинства коммерческих фильтров, использующих солнечный свет.

Прототип (10х10 см)

Кому это нужно

Материалы для создания таких фильтров невероятно дешевые: всего 1,6 долларов на квадратный метр против около 200 долларов за аналогичное количество для существующих решений.

Значительно возросшая эффективность в паре с дешевыми комплектующими может серьезно повлиять на качество жизни людей во многих регионах, а также сэкономить огромные деньги – на период с 2010 по 2030 годы Международный экономический форум ожидает траты 26 триллионов долларов, чтобы модернизировать водную инфраструктуру.

Если новый проект профинансируют, это сэкономит огромные средства, которые будут направлены на решение других проблем человечества. Впрочем, успех может прийти и без крупных грантов и реализации госпрограмм, уверены создатели:

Система, над которой мы работаем, будет идеальной для небольших сообществ, которые смогут получать собственную питьевую воду так же, как они получают электроэнергию с помощью солнечных батарей

Полный текст работы доступен по ссылке.