Ученые из университета Bath в Англии запустили в космос результат своего 15-летнего труда — инновационную камеру, которая будет из космического пространства изучать молнии.

Камера получила название Atmosphere-Space Interactions Monitor (ASIM, Монитор взаимодействия атмосферы и космоса). Прибор представляет собой набор оптических камер, детекторов света, гамма и рентгеновских детекторов, которые позволят детально рассмотреть молнии из космоса.

ASIM будет наблюдать и записывать анатомию процессов образования молний, чтобы улучшить понимание влияния молнии на атмосферу и земную инфраструктуру. В будущем это позволит создать более точные климатические модели.

Оборудование ASIM позволит измерять всплески гамма-лучей, известные как TGF (земные гамма-вспышки), возникающие во время грозы. Он также будет наблюдать за разными типами молний, такими как красные спрайты, синие струи и гигантские струи, длящиеся от миллисекунды до секунды.

Устройство весит 314 кг и занимает пространство примерно равное кубическому метру. Его установят снаружи модуля Columbus Международной космической станции, которая летает над планетой на высоте 400 км. Такая высота делает МКС идеальным местом для наблюдения за молниями, которые обычно происходят на высотах 10-100 км.

Новые знания о молниях

Вскоре данные с ASIM объединят с измерениями геостационарных метеорологических спутников со всего мира, что позволит получить новое понимание феномена молний.

Электрические разряды в атмосфере ежегодно вызывают тысячи смертельных случаев на планете. Они также могут влиять на инфраструктуру, на распределение электроэнергии, железную дорогу и авиацию. Космическая миссия ASIM является центральной частью крупномасштабного сотрудничества, объединяющего промышленность и академические круги, чтобы извлечь максимальную выгоду для общества из полученных знаний.

ASIM доставили на МКС при помощи ракеты Falcon 9 и грузовой капсулы Dragon, чей старт состоялся в понедельник.