Inside the Asteroid Belt against the sun

Одной из главных проблем промышленной разработки полезных ископаемых на астероидах является отсутствие многих данных о них – от размеров до траекторий движения. И потому разработчики из Финляндии предложили план исследований, который позволит изучить сотни астероидов за несколько лет. Идея состоит в отправке флота нанозондов, которые смогут добраться до ближайшего астероидного поля и вернуться обратно.

Пятёрка зондов, весом в 1 килограмм, будут прикреплены к крошечному телескопу и спектрометру, который и будет анализировать полученные образцы грунта и пыли. Перемещать эти устройства планируется с помощью солнечных или E-парусов. В последнем случае эта система состоит из основного космического корабля, меньшего модуля и 20-километрового, положительно заряженного троса, который соединяет составляющие системы и приводит её в движение. Сам импульс будет создаваться благодаря отталкиванию положительно заряженных ионов, испускаемых солнцем.

Как ожидается, каждый зонд проанализирует 6-7 астероидов. Судя по плану, на разведку уйдёт до 3 лет, цена проекта – $72 млн, что сравнимо с выводом на орбиту коммерческого спутника.